Larroulet no tenía razón: estudio revela que el salario mínimo en Chile es el séptimo a nivel latinoamericano
Publicado en El Mostrador el 2 septiembre de 2020

Un estudio que desmiente lo afirmado por el influyente jefe de asesores de Piñera, quien celebró en redes sociales los salarios de Chile como los más altos de la región, publicó este miércoles la Fundación Sol. La investigación compara los salarios mínimos de 17 países de América Latina, en dólares ajustados por paridad de poder de compra PPP, vale decir, dólares que reflejen el efecto de los diferentes costos de vida que hay entre países. De acuerdo a los datos, a pesar de que Chile registra el segundo más alto PIB per cápita en dólares PPP de América Latina, su salario mínimo es superado por Panamá, Honduras, Costa Rica, Paraguay, Ecuador y Guatemala. Las comparaciones con Europa son aún más desoladoras para nuestro país. 

Publicado en El Mostrador el 2 septiembre de 2020.

El pasado 22 de agosto, el jefe de los asesores de La Moneda, Cristián Larroulet, encendió el debate en Twitter al publicar una infografía sobre los salarios más bajos y más altos en América Latina con el siguiente mensaje: "Información útil que ilustra cuál modelo de país queremos, a propósito de próximo debate Constitucional". En la gráfica, Chile se ubicaba como el segundo más alto con US$ 420, solo detrás de Costa Rica, con US$ 520. Por otro lado, Venezuela con US$ 15 y Cuba, con US$ 16, eran los más bajos.

De inmediato, el influyente personero se llenó de críticas, las que apuntaban principalmente a la fuente de la información y lo equívoco de las cifras citadas.

De hecho, un estudio que desmiente de plano lo afirmado por Larroulet fue publicado este miércoles por la Fundación Sol, en donde comparan la situación del salario de Chile con la del resto de América Latina.

El reporte es el segundo de una serie iniciada con el estudio “Salario Mínimo en Chile, cuántos y quiénes”, publicado ayer por El Mostrador, que reveló que más de 890 mil trabajadores en el país reciben el monto establecido de $320.500 e incluso menos, y que están pendientes de la discusión en el Congreso, donde el Gobierno ingresó una propuesta de incremento de solo $1.500 mensuales.

Los números comparados

En la investigación “Salario mínimo en perspectiva comparada. Evidencia actualizada a 2020”, realizada por Marco Kremerman y Gonzalo Durán, se compararon en dólares ajustados por paridad de poder de compra (PPP) (esto es, dólares que reflejen el efecto de los diferentes costos de vida que hay entre países) los salarios de 17 países.

El salario mínimo de Chile equivale en ese sentido a 401 dólares según tipo de cambio a la fecha ($800) y a 685 dólares internacionales PPP. Su PIB per cápita PPP es de 26.317 dólares, por tanto, la proporción del salario mínimo que se obtendría en un año, en relación con el PIB per cápita PPP es 31,2 %, lo cual correspondería al IKA de Chile, que es la proporción que representa el salario mínimo con relación al PIB per cápita de cada país en dólares comparables, lo cual se conoce en la literatura como el Índice de Kaitz Ajustado (IKA).

La primera columna corresponde al valor del salario mínimo en la moneda local de cada país. La tercera columna indica el valor del salario mínimo en dólares de acuerdo al tipo de cambio que se registra en las distintas naciones. La quinta columna muestra el salario mínimo en dólares comparables, vale decir, ajustado por paridad de poder de compra.

Con estos datos, se puede concluir que, a pesar de que Chile registra el segundo más alto PIB per cápita en dólares PPP de América Latina, su salario mínimo es el séptimo, siendo superado por Panamá, Honduras, Costa Rica, Paraguay, Ecuador y Guatemala, señala la investigación.

Sin embargo, según explican desde Fundación Sol, "salvo Panamá y Costa Rica, la mayoría de estos países tienen un maxisalario mínimo (un IKA superior al 60%), el cual puede tener efectos sobre el empleo asalariado, estimulando la informalidad, en la medida que muy pocos trabajadores son los que ganan el mínimo al fijarse en un valor por sobre las posibilidades económicas y productivas de los países".

En ese sentido, el salario mínimo de Chile tiene igual poder de compra que el de Bolivia y un 8% más alto que el de República Dominicana y El Salvador, y 23% superior al de Uruguay. Por otro lado, el salario mínimo en Panamá permite comprar una canasta de bienes y servicios por un valor 79% mayor que en Chile. En otras palabras, el salario mínimo panameño rinde un 79% más que el chileno.

Si se analiza solo el indicador IKA, se puede apreciar que el salario mínimo de Costa Rica, Perú y Colombia son los que reflejan de mejor manera la realidad económica de cada país, ya que su IKA se ubica entre 30% y 60% en los rangos intermedios.

Los casos de Brasil, Argentina, Uruguay y Chile, "al presentar valores en torno al 30% (levemente superiores o inferiores), indican que sus mínimos se sitúan en torno a un minisalario mínimo, comprometiendo la reproducción de los trabajadores y trabajadoras que lo obtienen, en tanto son muy bajos en relación al costo de la vida que existe en cada país", como indica la Fundación Sol.

"Sin embargo, es importante destacar nuevamente que para este grupo de países solo en Chile no existe la negociación colectiva centralizada (a nivel nacional o por sector económico), lo cual agrava las consecuencias de tener un salario mínimo tan exiguo", explican. Sin embargo, esta negociación no está contemplada en la legislación chilena.

 Comparación con Europa

Las comparaciones con Europa tampoco son halagüeñas para Chile. El estudio establece que al realizar un paralelo con los países del Viejo Continente que tienen un PIB per cápita PPP similar al de Chile, “se puede concluir que la mayoría tiene un salario mínimo PPP superior al de Chile, vale decir, alcanza para comprar más bienes y servicios que en nuestro país”.

Hay datos llamativos: Bulgaria, que tiene un PIB per cápita PPP casi dos mil dólares inferior que Chile (7% más bajo), registra un salario mínimo PPP 40% más alto. Por otro lado, Portugal, que presenta un PIB per cápita PPP siete mil dólares superior al chileno (28% más alto), tiene un salario mínimo PPP 88% más alto. Y en el caso de Croacia, que tiene un PIB per cápita similar al de Chile, registra un salario mínimo 73% más alto.

Además, al mirar el punto en términos históricos, el salario mínimo es un tema donde Chile siempre ha ido a la zaga. “Cuando Holanda, en 1985, alcanzó el PIB per cápita en dólares comparables que hoy tiene Chile, su salario mínimo era 3,7 veces mayor que el que hoy tiene Chile. Cuando en 1966, Estados Unidos, alcanzó el PIB per cápita en dólares comparables que hoy tiene Chile, su salario mínimo era 3,2 veces mayor que el que hoy tiene Chile”, concluye la investigación.